08/04/2020 - 13:16

Clima: buco dell'ozono da record nell’Artico

Gli scienziati di Copernicus Atmosphere Monitoring Service confermano che le colonne di ozono su gran parte dell'Artico hanno raggiunto il minimo storico, generando un anomalo buco dell’ozono.

buco ozono

Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS), implementato dal Centro europeo per le previsioni meteorologiche a medio raggio (ECMWF) per conto della Commissione europea, riferisce che quest’anno le colonne di ozono su gran parte dell'Artico hanno raggiunto valori bassi mai registrati prima, causando la formazione del buco dell'ozono. Mentre il buco dell'ozono in Antartide si forma ogni anno durante la primavera australe, l'ultima volta che è stato osservato un esaurimento di ozono chimico altrettanto forte nell'Artico è stato durante la primavera boreale nel 2011. Gli scienziati di CAMS prevedono che l'esaurimento dell'ozono artico nel 2020 sarà ancora più forte.

CAMS sta contribuendo agli sforzi internazionali di preservare lo strato di ozono monitorando e fornendo continuamente dati di alta qualità sul suo stato attuale, come la segnalazione lo scorso novembre del più piccolo buco dell'ozono in Antartide registrato in 35 anni. Le misurazioni dei satelliti sono combinate con modelli computerizzati dell'atmosfera in modo simile alle previsioni del tempo. Il monitoraggio del buco dell'ozono è importante in quanto l’ozonosfera agisce come scudo, proteggendo tutta la vita sulla Terra dalle radiazioni ultraviolette potenzialmente dannose.

CAMS ha seguito da vicino l'insolita attività nello strato di ozono che si è verificato su gran parte dell'Artico questa primavera e le sue scoperte mostrano che la maggior parte dell'ozono nello strato tra 80 e 50 hPa, a circa 18 chilometri di altitudine, è stata esaurita.

Mentre ogni anno si sviluppa un buco di ozono sopra l'Antartide durante la primavera australe, i buchi di ozono nell'Artico sono rari, poiché le condizioni necessarie per un così forte esaurimento dell'ozono non si verificano normalmente nell'emisfero settentrionale. La stratosfera artica è solitamente meno isolata della sua controparte antartica, perché la presenza di masse terrestri e catene montuose ad alte latitudini nell'emisfero settentrionale disturbano i modelli meteorologici, rendendo il vortice polare più debole e più perturbato.

"Le nostre previsioni suggeriscono che le temperature hanno ora iniziato ad aumentare nel vortice polare", commenta Vincent-Henri Peuch, Director of the Copernicus Atmosphere Monitoring Service. "Questo significa che l'esaurimento dell'ozono rallenterà e alla fine si fermerà, poiché l'aria polare si mescolerà con l'aria ricca di ozono dalle latitudini più basse. CAMS continuerà a monitorare l'evoluzione del buco dell'ozono artico nelle prossime settimane. È molto importante mantenere gli sforzi internazionali per monitorare gli eventi annuali di buco dell'ozono e lo strato di ozono nel tempo".

Le linee temporali minime (nord di 600N) nella stratosfera ad un'altitudine in cui la pressione misura 50 hPa da CAMS (2003 in poi) e C3S (1980-2002) dati che illustrano che le temperature minime sferesiche a 50 hPa durante l'inverno e la primavera 2020 (linea nera) erano al di sotto della soglia di temperatura per la formazione di PSC (-78 gradi Celsius) per diversi mesi. Credit: ECMWF Copernicus Atmosphere Monitoring Service, Copernicus Climate Change Service.

Come si forma il buco dell'ozono
Le sostanze contenenti cloro e bromo si accumulano all'interno del vortice polare dove rimangono chimicamente inattive nell'oscurità. Le temperature nel vortice possono scendere al di sotto di -78 gradi Celsius, causando la formazione di cristalli di ghiaccio nelle nubi stratosferiche polari che svolgono un ruolo importante nelle reazioni chimiche. Mentre il sole sorge sopra il polo, l'energia del sole rilascia atomi di cloro e bromo chimicamente attivi nel vortice che distruggono rapidamente le molecole di ozono, causando la formazione del foro.

Tommaso Tautonico
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