05/04/2018 - 10:35

Ambiente: parte in Tanzania il monitoraggio degli elefanti

Il 90% degli elefanti è stato sterminato negli ultimi 40 anni. Per questo il governo locale assieme al WWF hanno lanciato la più grande campagna di monitoraggio della popolazione di elefanti tramite radiocollare.

monitoraggio degli elefanti

Il Selous Game Reserve, sito World Heritage UNESCO, è il luogo dove si è verificato il massacro della quasi totalità degli elefanti. Rafforzare la capacità di controllo e monitoraggio dei ranger è essenziale per ricostruire le popolazioni decimate dai bracconieri. Nell’ambito del progetto, che durerà 12 mesi, 60 elefanti saranno radiocollarati all’interno e ai margini dell’area parco. Ciò consentirà ai ranger e al personale di tracciare i movimenti dei pachidermi e reagire in tempo reale in caso di eventuali minacce. L’uso dei collari satellitari è uno strumento di comprovata efficacia per il monitoraggio della fauna selvatica, anche per aumentarne la sicurezza.

Grazie alle informazioni raccolte con i radiocollari si potranno anticipare gli spostamenti dei branchi di elefanti e prevenire i pericoli che potrebbero incontrare sul loro cammino, sia quelli collegati al bracconaggio sia quelli relativi al conflitto con le comunità umane, nel caso gli spostamenti fossero verso i villaggi e i campi coltivati. “I collari satellitari sono un primo importante passo verso l'obiettivo "Zero bracconaggio", consentendo ai team di protezione della fauna selvatica di stare sempre sul chi vive contro gli attacchi dei bracconieri che sappiamo essere senza alcun tipo di scrupolo” ha detto Asukile Kajuni del WWF-Tanzania.

Per una maggiore efficacia nell’intercettare gli spostamenti degli elefanti i dati arriveranno direttamente sui cellulari degli operatori. Il WWF contestualmente lavora con le comunità locali e le forze dell'ordine per far sì che i bracconieri non restino impuniti. Negli ultimi 40 anni il crescente bracconaggio ai danni degli elefanti per le zanne d’avorio ha decimato letteralmente la popolazione, che è passata dai 110.000 agli attuali 15.200 individui. Cosa che ha spinto l’Unesco a inserire la Seolus Game Reserve tra le aree World Heritage a rischio.

Per raggiungere l'obiettivo “Zero bracconaggio” è necessario realizzare una sinergia che va dalle azioni di intelligence (compresi gli sforzi per localizzare le aree di addestramento dei criminali), alla collaborazione con giudici e pubblici ministeri. “Ogni anno, in media, 20.000 elefanti vengono uccisi per le loro zanne in Africa:  questo è inaccettabile e deve finire ora”, ricorda Margaret Kinnaird, Leader del WWF Wildlife Practice.

La scorsa settimana due elefanti facenti parte della popolazione del Selous Game Reserve sono stati radiocollarati nel vicino Mikumi National Park. Per applicare il radiocollare a questi giganti (che possono arrivare pesare 6 tonnellate) l’animale viene prima sedato a distanza con un dardo, poi immobilizzato. Una volta sedato, la squadra entra in azione per applicare il collare e per raccoglie dati sulla salute dell’elefante. In tutto le operazioni richiedono circa 30 minuti, dopo di che all’animale viene iniettato un farmaco per rianimarsi e in pochi minuti può riunirsi al suo gruppo familiare.

foto: © Rob Beechey/WWF


Tommaso Tautonico
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